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Nuestro planeta: la Tierra

Posted by ProAstronomía en abril 4, 2010

Por Carlos Heredero

Hablemos ahora del lugar donde vivimos.

Los hombres antiguos pensaban que vivían en una tierra plana, con bordes donde los barcos podían caer al infinito. Por esta razón, muchos tenían miedo de viajar hacia el horizonte. Pero ya tú debes saber que no hay porqué sentir miedo de hacerlo.

Imagino que ustedes conocen que viven en un planeta que se llama Tierra, que es redondo como una pelota, del que tres cuartas partes de su superficie están cubiertas de agua y que tiene una atmósfera (que es el aire que sentimos en forma de viento).

Esta es una imagen de la Tierra desde el espacio. Las zonas azules son los océanos, y las blancas son nubes.

La Tierra es el tercer planeta en orden de distancia al Sol, y se encuentra a 150 millones de kilómetros de éste. Sólo Mercurio y Venus están más cerca de nuestra estrella.

La Tierra cuenta con un único SATÉLITE NATURAL, que es La Luna.

Foto de la Luna tomada cuando estaba cerca del horizonte. ¿Sabes porqué se ve amarilla? Por la contaminación del aire. En otro artículo te explicaremos mejor esto.

Nuestro planeta se traslada alrededor del Sol, y el tiempo que invierte en hacerlo se toma como unidad de medida, a la que llamamos AÑO.

En esta figura puedes ver el “camino” que hace la Tierra alrededor del Sol. La línea blanca es ese camino, que los astrónomos llaman ÓRBITA. Nuestro planeta es el círculo azul, y demora un año en recorrer su órbita. El Sol está señalado y los otros dos círculos son el planeta Venus (el carmelita del medio) y el planeta Mercurio (el rojo y mas cercano al Sol).

A la misma vez, la Tierra gira sobre su propio eje (como lo hace un trompo) en un período de tiempo que se ha llamado DÍA.

Esquema que te explica porqué existe el DÍA. Las líneas blancas son los rayos del Sol, que iluminan una cara de nuestro planeta. La línea inclinada marcada con N y S es el eje de rotación de la Tierra, alrededor del cual gira, como lo hace un trompo.

El círculo que dibujé encima es para que comprendas en qué dirección gira nuestro planeta, que demora un día en dar una vuelta. La letra ¨N¨ indica que es el polo norte, y la ¨S¨ el polo sur. Para las personas que viven en la parte iluminada del planeta es de día, y para las que viven en la parte derecha (oscura) es de noche. Cada lugar de nuestro planeta está medio día en la oscuridad y medio día frente al Sol.

Estos no son los únicos movimientos que tiene la Tierra, pero sí los principales. Quizás en otra ocasión hablemos un poquito más de los otros. También te hablaremos de la sucesión de las estaciones, y porqué esto ocurre.

La Tierra crea a su alrededor un campo magnético (similar al de los imanes, ¿nunca has hecho experimentos con uno de ellos?) gracias al cual podemos usar la BRÚJULA, instrumento muy importante sobre todo para los marineros.

Este es el instrumento que usan los marinos y aviadores para conocer el norte y el resto de los puntos cardinales. Tú también podrías usarla si vas de acampada.

Nuestro planeta nos atrae hacia su centro con una fuerza que llamamos GRAVEDAD. Gracias a ella no salimos flotando por ahí, como le pasa a los cosmonautas.


Aquí te explico como funciona la fuerza de gravedad. La Tierra es redonda, y atrae todo hacia su centro: árboles, casas, incluso la bandera!. Dondequiera que tú te pares, siempre sentirás esa fuerza que te hala hacia abajo, ella es la que hace caer los objetos, en la dirección que señalan las tres flechas blancas.

Seguro ya sabes que este planeta tiene una gran parte de su superficie cubierta de agua (capa que los científicos llaman hidrosfera) y está totalmente envuelto en una gruesa capa de aire (la que se ha llamado atmósfera, y que es el aire que respiramos). Es precisamente en esta última donde, a algunos kilómetros de altura, está la famosa “Capa de Ozono” que nos protege de los rayos ultravioletas del Sol.

Aquí te pinté la capa de Ozono. El ozono es un gas que flota a varios kilómetros de altura, y que no deja que pasen los perjudiciales rayos ultravioletas del Sol. Esta capa está en peligro y hay que protegerla, porque si desaparece se dañaría mucho la vida en la Tierra. Puedes averiguar cómo protegerla, pregúntale a tu profesor y a tus padres, o busca información en Internet.

En la superficie de nuestro planeta ocurre el importante ciclo del agua, que quizás ya hayas estudiado en clases. Si no lo conoces, pregúntale a tu profesor. Sobre eso hablaremos en otro artículo.

El interior del planeta está constituido por rocas (de las cuales podemos extraer los minerales) y se ha podido conocer gracias en gran parte a los terremotos, pues los científicos los registran mediante unos equipos llamados SISMÓMETROS. A partir de sus datos trazan un esquema de las entrañas de la Tierra. Gracias a ello han conocido que el interior de nuestro planeta está dividido en tres partes fundamentales: la corteza (que es la parte más exterior, sobre la cual vivimos) el manto (está debajo de la corteza) y el núcleo (que está en la zona central del planeta).

La Tierra es el único planeta donde, hasta ahora, conocemos que existe vida.

Una ayudita para las palabras que pueden confundirte:

SATÉLITE NATURAL: Son cuerpos opacos, que no tienen luz propia, que giran alrededor de los planetas. Debes saber que la luz que nos llega desde la Luna es en realidad un reflejo de la luz del Sol.

AÑO: Tiempo que demora la Tierra en dar una vuelta al Sol.

DÍA: Tiempo que demora la Tierra en dar una vuelta alrededor de su propio eje de rotación.

BRÚJULA: Instrumento usado para conocer la dirección del norte, y por tanto, de los demás puntos cardinales (sur, este y oeste). Trabaja en base al campo magnético que tiene nuestro planeta, que se comporta como un gigantesco imán.

GRAVEDAD: Fuerza que nos atrae hacia el centro de la Tierra, y que es propia de toda la materia.

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