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Camino a un nuevo eclipse total de Luna el 8 de noviembre de 2003

Posted by ProAstronomía en octubre 8, 2003

Por Carlos Heredero

Claro que el astro más interesante del cielo es la Luna. Precisamente uno de los fenómenos más hermosos relacionados con esta belleza de nuestro cielo son los eclipses.

La Luna gira alrededor de la Tierra. La distancia aproximada a que ella está es de 384 000 kilómetros.

Como todos los cuerpos que hay en el espacio, uno de sus movimientos es el de traslación (que lo hace alrededor de la Tierra). La Luna completa una vuelta alrededor de nuestro planeta en unos 29 días aproximadamente. Algo así como un mes.

Si observas con cuidado, en la figura que te muestro a continuación verás que a veces está entre la Tierra y el Sol, y otras es la Tierra la que está entre la Luna y el Sol.

Esta es la forma en que se ve nuestro único satélite natural a lo largo del mes que demora en dar una vuelta alrededor de la Tierra. Si se fijan bien, verán que en la fase llamada “Luna llena” ella está del lado opuesto al Sol. (Los circulitos exteriores representan la forma en que vemos la Luna desde la Tierra).

El eclipse de Luna

Si miras al cielo en la tarde y la noche del próximo sábado 8 de noviembre, verás un fenómeno sumamente interesante. La Luna irá desapareciendo, o mejor dicho, se irá poniendo oscura. Desde las 5:15 de la tarde se podrá ver como una sombra redonda va cubriendo la superficie de la Luna, hasta taparla por completo. Este último momento se llama “fase total del eclipse”, y será a las 8:18 de la noche. Después viene el proceso inverso, es decir, la sombra irá disminuyendo hasta que el disco lunar se observe por completo, que será a eso de las 11 de la noche. Como este eclipse será bastante temprano, pues te invito a verlo.

Ahora, ¿cómo funciona un eclipse de Luna?

Me imagino que ya tú debes saber que la luz de la Luna proviene del Sol, es decir, que ella refleja la luz que le llega de nuestro astro rey.


Aquí te brindo un esquema que te ayudará a entender como la Luna refleja la luz del Sol hacia nuestro planeta.

Precisamente, el eclipse de Luna es cuando nuestro satélite pasa por detrás de la Tierra, a través de su sombra. Así que en ese momento sobre su superficie se puede ver la forma redonda de la sombra de nuestro planeta.


En esta figura puedes ver el cono de sombra que proyecta nuestro planeta hacia atrás. También como la Luna se va acercando a él.

En la figura puedes ver el momento en que la Luna se acerca a la sombra de nuestro planeta. Cuando se acerque más, irá entrando en ella poco a poco.


Aquí ya la Luna ha entrado un poquito en la sombra de la Tierra. Como puedes ver, ya una parte de ella no brilla tanto.


Y por fin ya la Luna entró por completo en la sombra de la Tierra. Este es el momento que se llama “totalidad del eclipse”.

Cuando la Luna se inserta por completo en la sombra de la Tierra, es el momento del eclipse total. Entonces, la verás muy oscura.

La fase de totalidad del eclipse

En esta fase podrás ver a veces que un borde del disco lunar esta más claro que el resto, esto se debe a que la Luna no pasó por el centro exacto de la sombra, sino que pasó cerca del borde de la misma, y entonces le da un poquito de claridad.

También durante el tiempo que dura la fase total del eclipse, en muchas ocasiones podrás observar que la Luna no está totalmente oscura, sino que tiene un color rojizo. Esto es porque la luz del Sol pasa por nuestra atmósfera y se desvía, haciendo que la sombra que proyecta la Tierra no sea tan oscura. Precisamente los aficionados a la Astronomía usan esto para tener una idea de cual es el grado de contaminación que hay en nuestra atmósfera, pues mientras más rojo se vea, más polvo y otras suciedades habrá flotando en nuestro aire. Prueba a ver el color de la Luna durante esta fase del eclipse.

Como observarlo

Como siempre, usa tus ojos como el instrumento más valioso. También te puedes auxiliar de unos prismáticos, con los que podrás ver más detalles. Si dispones de una cámara fotográfica, puedes intentar hacer algunas fotos, pero debes procurar por todos los medios situar la cámara en un trípode o en una base donde no se pueda mover, porque si no la foto no te saldrá bien. Si usas una cámara digital puedes hacer una serie de fotos de la progresión del eclipse, pero debes tener presente que muchas de estas cámaras no tendrán la sensibilidad suficiente para “ver” la Luna durante la fase total del eclipse.

Bueno, y sin más por ahora, te invito a observar este interesante fenómeno de la naturaleza, y si quieres después puedes hacer un dibujo, un cuento o una poesía sobre lo que viste…

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