ProAstronomía

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Sobre como se suceden las horas en nuestro planeta

Posted by ProAstronomía en abril 30, 2005

Por Carlos Heredero

Veamos primero qué son los días realmente. De lecturas anteriores ya debes conocer que nuestro planeta da vueltas sobre su eje, una cada 24 horas. Esto lo puedes comprobar fácilmente: mide con un reloj el tiempo que transcurre entre un mediodía y el próximo. Te dará esas 24 horas.

También debes recordar que entre las 6 de la mañana y las 12 del mediodía, hay 6 horas. Si ya sabes multiplicar podrás sacar una cuenta muy fácil. Veamos el reloj de la siguiente figura.

Si cuentas las horas que marca el reloj, entre las 6 y las 12 van seis horas (si restas 12 menos 6 ¿cuánto dan?).

Déjame hacerte una pregunta interesante: ¿Puede un niño darle la vuelta a la Tierra en un día?

Si el niño quisiera hacerlo a pie, en tren, o en avión, le sería imposible. Pero hay una forma de hacerlo, simplemente sentado en tu propia casa. Es muy fácil, porque nosotros giramos junto con la Tierra, así que damos junto con ella una vuelta sobre su eje cada 24 horas.

Si pudiéramos salir al espacio y ver nuestro planeta desde el polo norte, veríamos que da vueltas en sentido contrario a las agujas del reloj. Fíjate en un reloj de agujas para que veas lo que te digo. Y por eso te lo he representado en la siguiente figura precisamente así, desde el polo norte. Sobre su superficie he pintado un niño (puedes ser tú mismo) que va a ir observando cómo transcurre el tiempo a medida que gira nuestro planeta.

Haz click sobre esta imagen para que veas como se mueve la Tierra con el niño...

Primero verás como la Tierra da una vuelta completa. Si comenzamos a contar desde el punto en que los rayos del Sol caen verticalmente (sobre la cabeza del niño) veremos que la vuelta estará completada al regresar el niño a la misma posición. Ahora bien, si en cada vuelta demoramos 24 horas, ¿cuanto demorará nuestro planeta en dar media vuelta?

Claro que lo hará en 12 horas, y si divides 12 entre 2 te dará 6, y estos son los intervalos fundamentales que vamos a usar para explicarte todo este aparente enredo.

Si el día es una vuelta completa de nuestro planeta, entonces es lógico pensar que a cada hora le corresponde una posición de la Tierra en su período de rotación. Y la clave de que usemos el número seis es sencilla, pues nos permitirá enseñarte en qué posición de nuestro planeta serán cada una de las cuatro posiciones diarias y fundamentales en que vemos el Sol desde donde vivimos.

Si te fijas bien en el niño que está de pie en la superficie de la Tierra, verás que, en una posición, está con el Sol sobre su cabeza. Y yo te pregunto: ¿puedes tú decirme a qué hora del día es que tú has visto el Sol sobre tu cabeza?

Puede ser que tengas pena a responder, pero la respuesta es muy sencilla: al mediodía. Así que te darás cuenta entonces que al mediodía es cuando la parte del planeta en que habitas está de frente al Sol.

¿Pero que ocurrirá seis horas más tarde?

Si al mediodía eran las 12 del día, seis horas más tarde serán las seis de la tarde, es decir, estará atardeciendo. El niño verá el Sol hacia el horizonte.

Si ya conoces que seis horas es la cuarta parte del día (la mitad de la mitad) entonces busca la posición en que el planeta se ha movido un cuarto de vuelta. Y verás que entonces el niño estará justo en el lugar donde por un lado es de día y por el otro de noche. Este es el lugar en que tú te encuentras cuando está atardeciendo. En la figura te represento esto con un color claro para el día y uno oscuro para la noche.

Si sumas un cuarto de día más, verás que serán las doce de la noche, y eso cae cuando la parte de la Tierra  en que tú vives está en el medio de la zona oscura. Y a esa hora, tú estás durmiendo hace rato, ¿verdad?

Y si por fin, sumas seis horas más, entonces llegas a la hora de amanecer, y estás de nuevo en una posición en la que es mitad de noche, mitad de día. Es la hora en que te despiertas para ir a la escuela.

Ahora, ya sabes en qué posición estás a cada hora del día. Sabes que las horas transcurren porque nuestro planeta rota alrededore de su eje, cual trompo, y a cada posición que tenemos en su superficie con respecto al Sol corresponde una hora diferente. Así que puedes decir con orgullo que, cada día, le das una vuelta a la Tierra, pero junto con ella.

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Julián Huertas (España, AAM)

Posted by ProAstronomía en abril 26, 2005

Visitó nuestro país en abril del 2005. La foto fue tomada en el Seminario de San Carlos y San Ambrosio, durante su visita al lugar.

Julián es, sin duda alguna, un aficionado en toda regla. Su visita a nuestro país, no sólo nos dió la oportunidad de conocer las condiciones de la afición en Europa, sino que también nos permitió compartir con un “compañero de causa” nuestras ideas y experiencias.

Julián no sólo se conformó con contactar con nosotros y visitarnos, sino que nos ayudó con programas de computación, libros electrónicos y otros materiales (que mucha falta nos hacían).

Una de las sorpresas que nos dejó fue un maravilloso y voluminoso libro de Astronomía publicado por los miembros de la Asociación Astronómica de Madrid. Felicitamos a todos aquellos que tuvieron que ver con su redacción y publicación, sabemos que es un gran esfuerzo y les decimos que el resultado es excelente.

También nos donó una gran cantidad de filtro solar, el cual ya ha sido entregado a varios aficionados de la Ciudad de la Habana, y en el próximo encuentro nacional entregaremos a aficionados de otras provincias.

Sólo nos queda por decir que la visita de Julián fuen un gran acontecimiento para nosotros, y que tanto él, como cualquier otro miembro de la AAM, será bien recibido por nosotros, con mucho amor y mucha gratitud. Te esperamos de nuevo, amigo Julián.

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